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Opération Popeye : 1967 !

26 Janvier 2011 , Rédigé par ActuChem Publié dans #Modification du Climat

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L'opération Popeye (Project Popeye/Motorpool/Intermediary-Compatriot) était une opération militaire américaine d'ensemencement de nuages au cours de la guerre du Vietnam (du 20 Mars 1967 au 5 Juillet 1972) pour prolonger la saison des moussons au Laos, en particulier les zones du Chi Ho Minh Trail. L'opération consisté à ensemencer les nuages d'iodure d'argent présent dans les zones ciblées pour voir une extension de la période des moussons d'en moyenne 30 à 45 jours. Comme la pluie continue a ralenti la circulation des camions, l'opération a été jugé relativement bien réussi. Le 54 ème Escadron de reconnaissance météo effectuait l'opération pour "faire de la boue, pas la guerre". La pluie et les inondations subséquentes résultant à proximité de Song Con River sont parfois accusées pour le déménagement des prisonniers de guerre du camp de détention à Son Tay et par conséquent, l'échec de l'opération Côte-d'Ivoire.

Projet Popeye (1966)

Le projet Popeye était une expérience qui augmentait les précipitations par ensemencement de nuages et été approuvée conjointement par le Département d'État américain et le Département américain de la Défense. Les aspects techniques de l'expérience ont été vérifiés par le Dr Donald F. Hornig assistant spécial du Président des États-Unis pour la science et la technologie. Le gouvernement du Laos n'a pas été informé du projet, de ses méthodes et de ses objectifs.

Robert S McNamara, le secrétaire américain à la Défense, était au courant qu'il pourrait y avoir des objections soulevées par la communauté scientifique internationale mais il a dit dans une note au président que les oppositions n'avaient pas été dans le passé une base pour la prévention des activités militaires considérés comme dans l'intérêt de la sécurité nationale américaine.

Au cours d'octobre 1966, le projet Popeye a été testé dans une bande de l'enclave du Laos à l'est du Plateau des Bolovens dans la vallée de la rivière Se Kong. Le test a été effectué par le personnel de la station de Naval Ordnance Test située à China Lake en Californie. Cinquante expériences d'ensemencement de nuages ont été menées avec le résultat que 82% des nuages ont produit de la pluie dans un bref délai après avoir été semés. Il a été allégué que l'un des nuages a dérivé le long de la frontière du Vietnam et a fait tombé neuf pouces de pluie sur un camp des forces spéciales américaines sur une période de quatre heures. Après l'achèvement réussi de la phase de test, le projet Popeye est passé d'une expérience à un programme opérationnel du ministère américain de la Défense.

L'opération Popeye avait pour objectif d'accroître les précipitations dans des domaines soigneusement sélectionnés pour empêcher l'ennemi vietnamien, nommément les camions de ravitaillement militaire, d'utiliser les routes en :

- Adoucissant les surfaces de la route
- Causant des glissements de terrain le long des chaussées
- Effacer des traversées de la rivière
- Maintenir des conditions de saturation du sol au-delà du délai normal.

L'opération Popeye

Elle a commencé le 20 Mars 1967 et a continué à travers chaque saison des pluies (de Mars à Novembre) en Asie du Sud jusqu'en 1972. Des opérations d'ensemencement de nuages ont été effectuées. Trois avions C-130 et deux F4-C basés à Udorn Royal Thai Air Force Base en Thaïlande ont effectué deux sorties par jour. Les avions ont été affectés officiellement sur les missions de reconnaissance météorologique et les équipages des aéronefs dans le cadre de leurs fonctions normales de recueillir des informations météo. Les équipages, tous du 54 ème Escadron de reconnaissance météo, ont fait des rotations dans les opérations sur une base régulière de Guam. A l'intérieur de l'escadron, les opérations de pluie artificielle avaient pour nom de code "Motorpool".


La zone initiale de l'opération fût la moitié orientale de la péninsule de laotien. Le 11 Juillet 1967, la zone opérationnelle a été agrandie vers le nord au 20ème parallèle et comprenait des parties de l'extrême ouest du Nord-Vietnam. En Septembre 1967, l'A Shau Valley au Sud-Vietnam a été ajouté à la zone opérationnelle. Les opérations sur le Nord-Vietnam ont été éliminés le 1 avril 1968 en même temps que les restrictions de bombardements conventionnels mis en vigueur. La région du sud du Vietnam du Nord a été ajouté à la zone opérationnelle le 25 septembre 1968 et ensuite retiré le 1er Novembre de cette année en même temps que l'arrêt des bombardements classiques du Nord-Vietnam. En 1972, la plupart du nord-est du Cambodge a été ajouté à la zone opérationnelle, toutes les opérations pour faire venir la pluie ont cessé le 5 Juillet 1972.

L'opération révélée

Le reporter Jack Anderson a publié une histoire en Mars 1971, concernant l'opération Popeye (bien que dans sa colonne, elle fût appelée "Intermédiaire-compatriote"). Le nom d'opération Popeye (Pop Eye) est entré dans l'espace public à travers une brève mention dans les documents du Pentagone [5] et dans l'article du 3 Juillet 1972 du New York Times [6]. Les opérations au Laos ont cessé deux jours après la publication de l'article sur le Times. Les histoires de presse ont conduit à des demandes des membres du Congrès américain, dirigée par le sénateur Claiborne Pell, pour plus d'informations. La Chambre et le Sénat des États-Unis ont pris des résolutions en faveur de l'interdiction de la guerre de l'environnement et ont adopté comme Résolution 71 du Sénat le 11 Juillet 1973, HR 116 de 1974, HR 329 de 1974 et HR 28 de 1975.

 

Source: http://en.wikipedia.org/wiki/Operation_Popeye

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